TEDxAUEB 2019 Speakers: Nikos Karathanos

Ο εξαιρετικά ατίθασος μικρός Νίκος είπε στον πατέρα του ότι θα γίνει μάγειρας, απλώς για να ξεμπερδεύει με την ερώτηση «τι θα κάνεις στη ζωή σου;» τελειώνοντας, με το ζόρι, το σχολείο. Για να αλλάξει η ζωή του για πάντα, μα και ο χαρακτήρας του.

Ο κόσμος της κουζίνας τον πόρωσε, τον πάθιασε πέρα από κάθε φαντασία – τη σχολή Le Monde ακολούθησαν πολλά εστιατόρια και πειραματισμοί για το πόσο πιο πολλά μπορεί να καταφέρει και πόσο πιο γρήγορα –σαν να κέρδιζε το ένα στοίχημα μετά το άλλο και χωρίς καν να συνειδητοποιεί πλήρως τους κανόνες του παιχνιδιού. Ο μεγάλος δάσκαλος chef Jerome Serres, την εμπειρία του οποίου απορρόφησε σαν σφουγγάρι και ένα αστέρι Michelin το οποίο στα 27 του θα τον καταστήσει τον νεότερο Ελληνα που έχει τιμηθεί με αυτό –και άλλα που ακολούθησαν, καταγράφονται στο βιογραφικό αλλά δεν τον παραπλανούν ούτε τον μεθούν.

Το ατίθασο των νεαρών του χρόνων, έγινε το θράσος των ενήλικων, χωρίς να σημαίνει αυτό απαραιτήτως και ενηλικίωση. Σημαίνει όμως προσήλωση σε στόχους, πολύ σκληρή δουλειά, επιμονή, υπομονή και άγνοια φόβου όταν, χωρίς να μιλά Aγγλικά, πηγαίνει στο καλύτερο εστιατόριο  της Ισπανίας, συνυπάρχει με 65 ανθρώπους στην κουζίνα και αναχωρεί με τρία μπλοκ συνταγών γραμμένα – ένας Θεός ξέρει πώς.

Οι περισσότερες διακοπές του αναλώνονται σε πρακτικές στο εξωτερικό και στην Cookoovaya μπορεί πια να δηλώσει «ευτυχισμένος» χωρίς όμως και να πολυχαμογελάει – ο νους του τρέχει πάντα σε κάποιο πιάτο, κάπου στον κόσμο που κάποτε, κάπως, θα το κάνει κάτι. Το Hoocut με τα υπέροχα χειροποίητα σουβλάκια στο κέντρο της Αθήνας που άνοιξε το 2018 η ομάδα της Cookoovaya ήταν ένα σχέδιο, αλλά ακολουθούν και άλλα.


As an impish young boy, Nikos told his father he wanted to be a chef, in an attempt to brush away the question: “What do you want to do when you grow up?” Although finishing school was a struggle, his life and character were soon to change forever.

The world of the kitchen consumed him; the passion it inspired in him was boundless. After studying at the Le Monde Institute, he worked at many restaurants and experimented with how much he could achieve and how quickly he could do it – as if he were winning one bet after another without being fully cognizant of the rules of the game. Jerome Serres, the great master chef from whom he absorbed knowledge like a sponge, and the Michelin star he received at the age of 27, the youngest Greek ever to be bestowed with the honour, as well as the many successes that followed are recorded in his bio, but neither lead him astray nor make him lightheaded.

His untamed youthful vigour evolved into boldness as he grew older, not necessarily, however, transforming the child into an adult. It was a commitment to achieving goals, a great deal of hard work, perseverance and patience. It meant that fear was not a word in his vocabulary: he went to work in the best restaurant in Spain without speaking a word of English, yet he managed to coexist with the 65 other people in the kitchen and return with three notebooks full of recipes – written God only knows how.

Most of Nikos’ vacations are spent on training courses abroad and although he rarely smiles, he claims to be “happy” at Cookoovaya and “Hoocut”, that opened in 2018 by the same team of chefs – but nonetheless, his mind is always on a dish, wandering somewhere in the world, where somewhere, somehow, he would do something wonderful.